La Luna si mette in mostra, al via il MoonWatch Party

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E' la Notte della Luna. Nuvole permettendo, mai come questa notte si potranno ammirare monti e crateri che costellano il nostro satellite, così come i suoi 'mari'.

La Luna si trova, infatti, in una delle condizioni più favorevoli per essere osservata nei dettagli con un telescopio ma anche con un semplice binocolo e per celebrare nel modo migliore il MoonWatch Party, l'iniziativa internazionale lanciata dalla Nasa nel 2010 con il suo Lunar Science Institute e in collaborazione con Lunar Planetary Institute e Lunar Reconnaissance Orbiter.

«La Notte Internazionale dell'osservazione della Luna è diventata ormai un appuntamento classico, con cui si celebrano e diffondono le conoscenze scientifiche e culturali raggiunte finora», ha detto Gianluca Masi, responsabile scientifico del Virtual Telescope.

Sono oltre 500 gli appuntamenti nel mondo, con centinaia di telescopi puntati verso la Luna, e sono numerose le serate di osservazione organizzate anche in Italia, con Istituto Nazionale di Astrofisica (Inaf) e Unione Astrofili Italiani (Uai).

«Abbiamo decine di adesioni in tutta Italia, da Nord a Sud», ha detto Paolo Volpini della Uai. Sono almeno 50 gli appuntamenti previsti da Bolzano a Lamezia Terme.

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«La data viene decisa a livello internazionale - ha spiegato Volpini - e normalmente cade nel fine settimana per consentire di osservare la Luna fino a tardi». In questo periodo, inoltre, la Luna è vicina al primo quarto: una condizione particolarmente favorevole per osservarne i dettagli. Al terminatore, ossia lungo la linea che separa la zona illuminata da quella buia, la luce del Sole è radente. «Per questo - prosegue Volpini - le ombre appaiono più lunghe, come quelle delle montagne, e i bordi dei crateri sono più netti: le osservazioni in queste condizioni sono decisamente più spettacolari».

Sarà possibile ammirare la Luna anche grazie al Web, con l'osservazione organizzata dal Virtual Telescope e che sarà trasmessa in diretta streaming dalle 20.30 anche sul canale Scienza e Tecnica dell'Ansa.

Sarà un 'aperitivo' dello spettacolo straordinario che la Luna ha riservato per la fine del mese: nella notte fra il 27 e il 28 settembre il suo disco apparirà più grande per la minore distanza rispetto alla Terra e si tingerà di rosso a causa di un'eclissi.

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