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L’aquilano Carlo Festuccia torna in Italia con le Zebre

di Marcello Spimpolo

Dopo tre anni passati nel campionato inglese nelle fila dei Wasps, Carlo Festuccia ritorna a vestire la maglia bianconera delle Zebre Rugby. Il tallonatore aquilano rientra così a Parma dove ha già giocato, prima nel massimo torneo italiano Super 10 col Gran Parma Rugby e poi –dopo la parentesi francese di due anni nel Racing Metro 92- con i Crociati RFC, prima di passare in forza alle Zebre nella prima stagione celtica della franchigia nata nel 2012.

Nella stagione 2012/13 Festuccia è sceso in campo 20 volte con la maglia bianconera segnando una meta nella gara di Reggio Emilia contro il Leinster dell’Aprile 2013, evento che le Zebre Rugby organizzarono insieme a Conad ed all’amministrazione reggiana a favore dei terremotati emiliani e lombardi. Nell’estate del 2013 l’aquilano è passato poi in forza ai Wasps in Inghilterra dova ha giocato insieme all’altro aquilano doc Andrea Masi. Nelle ultime tre stagioni il numero 2 ha vestito per 45 volte la maglia dei gialloneri nel massimo campionato inglese Aviva Premiership di cui 32 da titolare. Il trentacinquenne vanta altre 19 presenze col prestigioso club inglese di cui 14 nelle coppe europee. Festuccia è uno dei pochi giocatori italiani ad aver collezionato più di 50 presenze nelle coppe europee ed aver giocato in tutti e tre i principali campionati professionistici dell’Emisfero Nord.

La lunga carriera del giocatore lo ha visto scendere in campo 54 volte con la maglia della nazionale italiana disputando due coppe del mondo (2003 e 2007) e otto RBS 6 Nazioni (dal 2003 al 2011). Ultima presenza Azzurra per Festuccia, nell’estate 2012 con la vittoria di Houston della Nazionale contro gli USA.

La presentazione di Andrea De Rossi :”Festuccia è un atleta che conosco bene sia come giocatore, avendo giocato insieme, sia come persona. L’ho ritrovato dopo alcuni anni maturato notevolmente sotto l’aspetto umano. La cosa importante di Carlo è quella di aver dimostrato nella sua lunga carriera internazionale un rendimento costante di altissimo livello. Questo aspetto ha portato a giocare da titolare il quarto e la semifinale dell’ultima edizione della EPCR Champions Cup e la semifinale dell’ultima Premiership solo poche settimane fa. Crediamo che la scelta di Festuccia sia corretta in ottica dell’ulteriore crescita degli altri tre giovani tallonatori in rosa: D’Apice, Fabiani e Manici. Ci aspettiamo un grande e sicuro contributo dentro e fuori dal campo da Carlo”.

Le parole di Carlo Festuccia :“Sono contento di tornare a Parma, per me come una seconda casa. E’ stata la scelta più facile per me quella di tornare qui ed aver la possibilità di giocare nuovamente per le Zebre Rugby. Nell’ultima stagione la squadra ha ottenuto risultati migliori, il gruppo è giovane ed ha grandi margini di crescita. Spero di poter dare il mio contributo per la maturazione dei ragazzi insieme allo staff tecnico”.

La scheda del giocatore:

Nome: Carlo

Cognome: Festuccia

nato a: L’Aquila

Il: 20/06/1980

Altezza: 180 cm

Peso: 106 kg

Ruolo: tallonatore

Honours: Italia, A, U21, U19, U18

Caps: 54

Presenze in Guinness PRO12: 15

Presenze in EPCR Champions Cup: 28

Presenze in EPCR Challenge Cup: 19

Club precedenti: Wasps (ENG), Zebre Rugby, Crociati RFC, Racing Metro 92 (FRA), Gran Parma Rugby, L’Aquila Rugby